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父母离异对子女的影响:拥有越多,损失越大?

2019/06/29
导读
离婚一定会带给子女教育负面的影响么?

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写在前面

众所周知,家庭是婚姻关系和亲子关系紧密维系的共同体,当夫妻感情难以维系时,最先被考虑的是子女,当婚姻解体后,受影响最大的无疑也是子女。一直以来,子女教育都是家庭责任的重中之重,当子女教育不可避免要受到婚姻破碎冲击的时候,很多父母会左右为难。在电影《谁的青春不迷茫》中,品学兼优的女主角无意中发现了父母的离婚证时,她才发现感情不和的父母其实早早离婚,为了不影响她的学习,多年以来一直在假装夫妻。


离婚一定会带给子女教育负面的影响么?当婚姻破碎的不幸降临时,不同家庭的子女遭受的冲击程度是否一致呢?是原本就不幸的人雪上加霜,还是起初幸福的家庭要承受更多的“生命难以承受之重”呢?当父母离异的阴影笼罩在孩子们身上时,魔鬼究竟是通过哪些中介机制向孩子们的教育发难呢?来自美国的社会学者利用亲子和青年的纵向追踪调查数据,通过分析父母离婚-子女教育的中介效应机制,解释了离婚对不同群体子女教育影响的不一致性,提出正视离婚可能给孩子带来的积极作用的一面。



撰文 | 王中汉(中国人民大学社会与人口学院硕士生)

责编 | 李   婷


  


一、离婚一定会带给子女教育负面的影响么?

一直以来,人们都认为离婚会给子女发展带来很多不良的后果,其中就包括对子女教育获得的影响。但如果我们把受影响的子女分成不同的子群体,我们会发现不同种族不同类型家庭的子女受教育程度受到的影响大相径庭。按照种族划分,离婚对白人家庭孩子受教育程度的负面影响极大,但是对于非白人家庭来说,离婚几乎没有对子女的受教育程度造成影响:左边的不同受教育程度白人孩子(Whites)都遭受了很大的负面影响(-0.13),但是右边的非白人孩子(Nonwhites)却几乎不受影响(0.00)(见下表)



如果按照离婚事件发生前家庭的离婚倾向来划分,夫妻和睦,离婚倾向低的家庭,子女教育受到离婚的冲击极大,但是对于离婚倾向高的家庭,这一冲击微乎其微,当家庭的离婚倾向高于某个临界点时(下图中的0.7),子女的大学入学率和完成率甚至有所提升。这似乎证明了在遇到离婚这种破坏性的家庭事件时,原本更加幸福、更加富裕的家庭因为“拥有的更多,所以损失的更多”,而那些社会经济地位较低、家庭不和睦的孩子们却有着更强的耐受力。



二、离婚通过何种中介机制对子女教育产生影响?

如果要探究为什么离婚对不同群体子女受教育程度影响差异如此之大,首先要回应的问题就是到底离婚是通过什么中介机制来完成对子女的影响的。社会学者在进行离婚和子女教育获得的相关性研究时,主要从家庭收入、家庭不稳定和儿童社会心理技能三种机制来进行分析。


首先是家庭收入。家庭收入被认为是父母离异和子女受教育程度之间关系的核心机制,由于教育往往极大地受到经济资源影响,尤其在孩子上大学和完成大学学业方面(在美国,优质的高等教育是一笔极其巨大的投入),但是离婚常导致孩子由单亲抚养,对于一些单亲妈妈来讲,根本无力承担极大的教育投入。


其次是家庭不稳定。离婚造成的关系频繁转变会导致家庭组成和亲子情感关系的不稳定,养育压力升高,亲子之间的生活质量下降,孩子丧失安全感和归属感,从而影响其学业和生活。在电影《头号玩家》中,男主角就因为抚养其生活的姨妈频频更换配偶和男友而产生极大的不安定感,逐渐丧失对现实家庭生活的信心。


最后是儿童的社会心理技能。儿童的社会心理技能是一种情感和行为能力,主要包括情绪、自尊心和责任心等。不同于传统意义的认知技能,它逐渐形成于儿童成长的若干个发展阶段,家庭环境对其塑造发挥了极大作用,家庭破碎很可能会对儿童心理技能的成长和发展产生恶劣影响。


三、离婚为什么会对子女教育产生不一致的影响?

来自美国的社会学者利用追踪调查数据进行统计分析发现,家庭收入和家庭不稳定对子女的教育获得分别发挥了40%和30%的作用,心理技能的作用为15%。为什么白人家庭孩子受教育程度受到的影响更大呢?因为在家庭破碎后,原本生活富足,感情和睦的白人家庭子女面临了更大的家庭收入减少,更多的家庭不稳定状态和更重的情感及心理损失。


而原本就社会经济地位低、家庭不稳定的非白人家庭则印证了俗语“光脚的不怕穿鞋的”,因为这些家庭的孩子本来就无法接触到优质教育的门槛,甚至还不如经历过离婚冲击的白人家庭孩子,所以破坏性的家庭事件并不会带来多坏的影响,这使得其经历的家庭收入减少和家庭不稳定上的损失就相较于白人孩子少。而在社会心理技能上,由于非白人家庭孩子在成长经历中本就不断地经历着一系列糟糕的家庭情况,早已适应了不良家庭事件,这种社会心理技能的提高抵消了另外两方面的消极因素,从而导致非白人家庭的孩子在经历父母离婚后不会对学业有特别的负面影响。同理,离婚倾向高的家庭孩子受冲击较少,也是由于在此过程中早已适应和降低了预期,换言之他们已经拥有了抵御父母离婚风险的铠甲。


回到我们最初的问题,离婚似乎不一定会给所有家庭的孩子都带来负面影响,其不一致性体现在对白人家庭、离婚倾向低的家庭,孩子受教育程度冲击较大,而对于非白人家庭、离婚倾向高的家庭,离婚事件则几乎不会影响孩子的教育获得。由于不同群体家庭在经历离婚时产生的中介效应影响各不相同,导致前者拥有的越多,失去的就越多,而后者则在经历不良事件的成长过程修炼了适应风险的能力。


这些研究结论对未来的儿童教育政策制定有着丰富的启示:教育支持政策应该首先考虑降低孩子家庭的经济压力;对于非白人家庭和高离婚倾向的家庭,则应该转变政策重心,关注其成长周期的一系列不利条件,同时正视父母离婚可能带来的一些积极效应。 


参考文献:

Brand, J. E., Moore, R., Song, X., & Xie, Y. (2019).Parental divorce is not uniformly disruptive to children’s educationalattainment. Proceedings of the National Academy of Sciences of theUnited States of America, 116(15), 7266-7271.

Brand, J. E., Moore, R., Song, X., & Xie, Y. (2019). WhyDoes Parental Divorce Lower Children's Educational Attainment? A CausalMediation Analysis. Sociological Science,264-292


制版编辑 | 皮皮鱼

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